Voeding van waterschildpadden
Een optimale voeding is essentieel om waterschildpadden met succes te houden. In hun natuurlijke habitat voeden schildpadden zich met allerlei prooien, zoals libellenlarven, zwemwantsen, waterkevers, muggenlarven, watervlooien, kreeftachtigen en slakken. Jonge amfibieën zoals kikkervisjes of salamanderlarven staan ook op het menu. Sprinkhanen en andere insecten die soms op het wateroppervlak landen, worden ook door de schildpadden gegeten, evenals rupsen, kevers en wormen die in het water zijn gevallen. Gezonde vissen zijn te vlug voor de meeste waterschildpadden, zodat meestal alleen zieke, zwakke of dode vissen ten prooi vallen. Veel jonge schildpadden voeden zich bijna uitsluitend met dierlijk voedsel. Voor volwassen schildpadden is dit voedselaanbod echter vaak ontoereikend. Deze doen zich dan ook vooral tegoed aan de rijke beplanting in het water. En daarmee krijgen ze ook de kleine diertjes binnen die op de planten leven. In natuurlijke biotopen varieert het voedselaanbod door het jaar heen echter sterk. Dit betekent dat sommige prooidieren in bepaalde jaargetijden in groten getale beschikbaar zijn, terwijl ze in andere seizoenen nauwelijks te vinden zijn. De waterschildpadden passen zich aan dit jaarritme aan en stellen zich in op het voedsel dat er is.

Om de voedselvariatie in hun oorspronkelijke habitat te evenaren moet ook de voeding van waterschildpadden in een terrarium zo gevarieerd mogelijk zijn. Het menu van de schildpadden moet dan ook uit verschillende componenten bestaan:

  • Een hoogwaardig hoofdvoer in stickvorm, bijvoorbeeld Tetra ReptoMin
  • Aanvullend voer van natuurlijke dierlijke voedselbronnen, zoals Tetra ReptoDelica Shrimps, Tetra ReptoDelica Grashoppers en Tetra Gammarus Mix
  • Natvoer, bijvoorbeeld Tetra ReptoDelica Snack, als gezonde traktatie
  • Levende voederinsecten voor een gevarieerde voeding
  • Groene planten voor volwassen schildpadden, passend bij hun overwegend vegetarische dieet.

Tetra ReptoMin bewijst zich al jaren als een gezond en smaakvol hoofdvoer voor alle waterschildpadden. Het bevat alle essentiële bestanddelen, waaronder plantaardige ingrediënten, vis en visbijproducten, zoals weekdieren en kreeftachtigen. Bovendien heeft het een hoog gehalte aan licht verteerbare eiwitten. De mineralen, in het bijzonder het optimale calciumgehalte, en de toegevoegde vitamines zorgen ervoor dat schildpadden een uitgebalanceerde voeding krijgen. Voor jonge schildpadjes biedt Tetra ReptoMin Baby een hoofdvoer dat speciaal voor deze leeftijdsgroep is samengesteld. In tijden waarin een schildpad wel wat extra’s kan gebruiken, bijvoorbeeld na een ziektebehandeling, kan Tetra ReptoMin Energy als hoofdvoer worden gebruikt. Dit voer bestaat voor meer dan 55% uit krill en garnalen, en is daardoor rijk aan onverzadigde omega-3 vetzuren. Deze natuurlijke vetzuren zijn hoogwaardige energiebronnen en verbeteren de vitaliteit en de weerstand van de schildpadden.

Als aanvullend voer voor reptielen biedt het Tetra-assortiment diverse soorten voer gemaakt van natuurlijke voedseldieren:

  • Tetra Gammarus bestaat uit natuurlijke hele vlokreeftjes en is rijk aan mineralen en voedingsvezels.
  • Tetra Gammarus Mix bevat naast vlokreeftjes ook ansjovis. Deze kleine visjes uit de orde van haringachtigen zijn bijzonder rijk aan eiwitten en zorgen zo voor een optimale groei van jonge waterschildpadden.
  • Tetra ReptoDelica Shrimps is gemaakt van hele garnalen. Dit natuurvoer is ideaal voor iets grotere schildpadden.
  • Tetra ReptoDelica Grashoppers bestaat uit hele sprinkhanen. Dit nieuwe voer zorgt voor extra variatie in het menu van waterschildpadden.

Tetra ReptoMin Menu bevat zowel hoofd- als aanvullend voer en bestaat uit mini-sticks, mini-krill en babygarnalen. Elke voersoort is apart verpakt, zodat ze afgewisseld kunnen worden. Dit voer is ideaal voor mensen die slechts één schildpad houden en dus niet zo veel voer nodig hebben.

Een andere manier om variatie in het menu van schildpadden te brengen zijn de Tetra ReptoDelica Snacks. Dit natvoer in de vorm van gelblokjes bevat watervlooien en is verrijkt met essentiële vitamines. Vanwege de natuurlijke smaak vinden waterschildpadden Tetra ReptoDelica Snacks erg lekker. Dat maakt dit voer een goed alternatief voor vriesvoer.

Voor nog meer variatie mogen waterschildpadden af en toe getrakteerd worden op levende insecten, zoals (huis)krekels of sprinkhanen. Ook regenwormen en slingerwormen eten ze graag. Wie naast schildpadden ook een aquarium met siervissen bezit, heeft meestal ook veel huisjesslakken. Deze vormen een goed aanvullend voer voor schildpadden en leveren bovendien waardevol calcium. Daarentegen is terughoudendheid geboden bij het voeren van keverlarven (meel- en moriowormen), want deze voedseldieren zijn zeer rijk aan vet en eiwit. Deze larven mogen daarom maar heel af en toe worden gegeven. Het voeren van gehakt, runderhart of ander vlees van zoogdieren kan beter helemaal worden vermeden, omdat dit zeer moeilijk verteerbaar is voor schildpadden.

Zoals gezegd zijn volwassen exemplaren van veel schildpadsoorten in de natuur overwegend vegetarisch. Daarom dient het menu van volwassen waterschildpadden uitgebreid te worden met groene planten. Naast waterplanten zoals de kleine vlotvaren of eendenkroos kunnen paardenbloem, weegbree, klaver, witlof, andijvie of Chinese kool gegeven worden.

Bij het voeren van schildpadden is het zaak de dieren niet te veel te geven. Schildpadden leren zeer snel waar het voer vandaan komt en “bedelen” dan telkens om voer als er iemand in de buurt komt. Dat doen ze door enthousiast rond te spartelen en de kop uit het water te steken. Alleen babyschildpadjes hoeven dagelijks gevoerd te worden. Bij halfvolwassen schildpadden dient de voerfrequentie teruggebracht te worden tot drie à vier keer per week. Voor volwassen schildpadden volstaat twee tot drie keer per week.

Voedingsgerelateerde ziekten kunnen effectief voorkomen worden door waterschildpadden gevarieerd voer te geven dat alle benodigde voedingsstoffen bevat. Zo is bijvoorbeeld rachitis bij jonge schildpadden en osteomalacie bij volwassen dieren te wijten aan een tekort aan calcium of een ongunstige calcium-fosforverhouding in de voeding, waardoor nieuw gevormd botweefsel niet goed kan mineraliseren. Problemen met de calciumstofwisseling kunnen ook ontstaan door een gebrek aan vitamine D3. Deze vitamine speelt immers een cruciale rol bij het aansturen van de calciumstofwisseling. Net als alle andere reptielen hebben ook schildpadden UV-licht nodig voor de synthese van vitamine D3. Als dit niet of onvoldoende beschikbaar is, moet vitamine D3 via het voedsel worden gegeven. Veelvoorkomende oogaandoeningen bij waterschildpadden ontstaan vaak door een gebrek aan vitamine A. Naast een gebrek aan vitamines en mineralen kan ook een teveel aan bepaalde voedingsstoffen, bijvoorbeeld vetoplosbare vitamines, ziekten veroorzaken. Met Tetra ReptoMin, aangevuld met Tetra natuurvoer en Delica Snacks, krijgen waterschildpadden alle vitamines en mineralen binnen in een perfect uitgebalanceerde hoeveelheid. Door schildpadden daarnaast nog af en toe levend en groenvoer te geven schept u de beste voorwaarden voor een lang en gezond schildpaddenleven.

Tekst en foto’s: Peter Krause