Huisdieren helpen tegen stress op school
Huisdieren zijn goed voor onze geestelijke gezondheid. Dit geldt ook en in het bijzonder voor schoolkinderen. Honden, vissen en andere huisdieren helpen kinderen niet alleen om beter met stress om te gaan, maar verbeteren ook hun prestaties op school. Dat is de uitkomst van een enquête van Tetra in het Verenigd Koninkrijk. Maar ouders kunnen nog meer doen om hun kinderen door stressvolle tijden heen te helpen.
©Don Landwehrle
Pestkoppen in de klas, vervelende leerkrachten en moeilijke toetsen – school is voor kinderen niet altijd even gemakkelijk. Dan is het goed dat er thuis een huisdier op hen wacht dat naar hun problemen en zorgen luistert. Tetra hield een grootschalige enquête in het Verenigd Koninkrijk om te zien welke invloed huisdieren hebben. De enquête werd gehouden onder duizend ouders met kinderen in de leeftijd van drie tot veertien jaar.
Stress beïnvloedt de stemming van kinderen

Het resultaat: meer dan de helft van de kinderen vindt het dagelijkse leven op school stressvol. Symptomen van stress, zoals een slecht humeur (61 procent) of een verhoogde afhankelijkheid van ouders (27 procent) of een huisdier (14 procent), kwamen vooral voor bij kinderen van negen tot elf jaar. Ongeveer een derde van de ondervraagden gaf aan dat een huisdier hun kind hielp om te ontspannen. 

Kinderen met een huisdier deden het ook gemiddeld 10 procent beter op school en voldeden beter aan de verwachting van hun leerkrachten. Ook lijken huisdieren van invloed te zijn op het sociale gedrag van kinderen: kinderen met een huisdier werden omschreven als zelfverzekerder en vriendelijker. 


Rustgevende waterbewoners

De ondervraagde ouders schreven vooral een kalmerend werking toe aan vissen (51 procent). Ook vonden ze het positief dat de aquariumbewoners de kinderen verantwoordelijkheidsgevoel bijbrengen (55 procent) en hun cognitieve vaardigheden verbeteren (17 percent).

Dr. Angharad Rudkin kan deze bevindingen alleen maar bevestigen: “Het houden van vissen is een geweldige en veilige manier om kinderen kennis te laten maken met de wereld van huisdieren”, aldus de kinderpsychologe. Ze brengen kinderen belangrijke vaardigheden bij die ze vervolgens ook kunnen toepassen in andere gebieden van het leven, zoals school.

© onlynuta - Fotolia
Tips tegen stress
Ook andere tekenen kunnen erop wijzen dat een kind te veel stress ervaart. Denk daarbij bijvoorbeeld aan moeite met inslapen, hoofd- en buikpijn of lusteloosheid. Dr. Angharad Rudkin geeft een paar tips over hoe u uw kind bij stress kunt helpen:

    1. Praat met uw kind over wat hem gestrest maakt. Laat uw kind weten dat het normaal is om soms stress te voelen en dat dit gevoel overgaat.
    2. In tijden van stress hebben kinderen meer dan ooit troost en steun van hun ouders nodig. Probeer meer tijd met uw kind door te brengen en verwen uw zoon of dochter af en toe met een kop warme chocolademelk, zijn of haar lievelingseten of samen knutselen.
    3. Ook bewegen is een goede manier om stress te verminderen. Ga met uw kind naar buiten voor wat frisse lucht, doe samen balspelen of ga wandelen.
    4. Begin een nieuwe hobby die u samen met uw kind kunt doen. Een aquarium is bijvoorbeeld een goede manier om meer rust in huis te brengen. En zo leert uw kind ook belangrijke vaardigheden zoals verantwoordelijkheid. Bovendien is het inrichten van de onderwaterwereld heel leuk, wat weer helpt tegen stress.
LBLAUTHOR: Tetra GmbH
LBLCREATEDAT: 05.10.2016
LBLSOURCES: Marktleider in de aquaristiek Tetra en OnePoll, enquête onder 1000 ouders van kinderen tussen 3 en 14 jaar (mannen en vrouwen) in het Verenigd Koninkrijk, Duitse huisdiermarkt 2015, brancheorganisatie voor huisdierbenodigdheden (IVH)