Plantes d'aquarium
Ce sont souvent les plantes qui font tout l'attrait d'un aquarium dans un salon. Les bacs communautaires ou « biotope » laissent une grande place à l'imagination. Les plantes aquatiques ne se cantonnent pourtant pas à un rôle purement décoratif. Lisez la suite afin de découvrir les raisons pour lesquelles de superbes plantes d'aquarium sont idéales pour votre univers aquatique et obtenir des conseils sur leur entretien. Notez toutefois que les aquariums de poissons rouges et de cichlidés, par exemple, présentent des besoins très différents en termes de végétation.
Plantes d'aquarium utiles
Flottantes ou tapissantes, à petites ou longues feuilles, de couleur verte ou tirant sur le rouge… Les plantes d'aquarium se déclinent en de nombreuses variétés. Elles peuvent être utilisées pour créer un fort impact visuel et pour structurer et organiser votre univers aquatique.

Bien que les plantes aquatiques des aquariums présentent parfois une croissance et une apparence différentes de celles qu'elles ont dans leur milieu naturel, les poissons et les crevettes les adorent. Elles leur offrent en effet des endroits pour se cacher et pour pondre, notamment.
Plantes couvre-sol et flottantes
Les plantes permettent aussi de structurer les aquariums. Les plantes couvre-sol et les mousses se placent généralement sur le devant de l'aquarium, les plantes de hauteur moyenne ou plus touffues au milieu, et celles à longues feuilles, à l'arrière, dans le courant. Lors de l'achat de plantes aquatiques, considérez par conséquent leur hauteur définitive et leur future forme. Il existe également des plantes que vous pouvez fixer à des racines ou à des roches ou laisser flotter librement dans l'eau. Pour plus d'informations sur les plantes d'aquarium courantes, reportez-vous à l'article Principales plantes d'aquarium.
Plantes d'aquarium et qualité de l'eau

Gardez à l'esprit que l'un des avantages majeurs des plantes d'aquarium réside dans leur capacité à influencer la composition chimique de l'eau. Elles éliminent en effet les nutriments tels que les nitrates et les phosphates, en partie issus des déchets métaboliques de la faune peuplant l'aquarium.

Les plantes d'aquarium enrichissent aussi l'eau en oxygène vital pour les poissons et autres animaux. Du moins, pendant la journée. La nuit, en revanche, elles consomment elles aussi de l'oxygène, ce qui explique qu'il est fortement recommandé de renforcer l'aération à ce moment-là (pump). L'éclairage de l'aquarium joue par ailleurs un rôle primordial sur la croissance des plantes. Un grand nombre d'entre elles étant d'origine tropicale, l'aquarium doit être éclairé neuf à douze heures par jour, et ce, avec une lumière de qualité.

La composition chimique de l'eau conditionne également la santé des plantes d'aquarium. Tout comme leurs cousines terrestres, les plantes aquatiques ont besoin d'oxygène la nuit et de dioxyde de carbone le jour pour se développer normalement. Cependant, l'ajout de dioxyde de carbone à l'eau affecte sa dureté carbonatée et son pH. Nous recommandons donc de vérifier régulièrement les paramètres de l'eau et de s'assurer qu'ils fluctuent normalement au cours du cycle jour/nuit.

Fertilisation des plantes d'aquarium

Pour pouvoir se développer harmonieusement, vos plantes ne doivent jamais manquer d'oligo-éléments, tels que le fer. Bien que des changements d'eau partiels réguliers permettent de renouveler de nombreux oligo-éléments, ils ne suffisent généralement pas à assurer une croissance luxuriante des végétaux. Il vous faut donc régulièrement les fertiliser à l'aide d'un engrais spécial, adapté aux espèces de plantes aquatiques que vous possédez.

Les bons engrais affichent des concentrations parfaitement équilibrées de substances fertilisantes et d'oligo-éléments, ce qui vous permet de les utiliser tels quels, en respectant les instructions de dosage. Si vos plantes d'aquarium présentent déjà des signes de carence, vous devrez probablement augmenter légèrement la quantité d'engrais en veillant bien sûr à éviter tout surdosage.  Pour plus d'informations sur l'entretien des plantes, consultez notre FAQ sur les plantes d'aquarium.

Débuter avec les plantes d'aquarium

Lors du démarrage de votre aquarium, vous pouvez mélanger vous-même de l'engrais au substrat ou opter pour du substrat prêt à l'emploi contenant déjà un engrais à libération lente avant de le recouvrir d'une couche de gravier, par exemple. Conseil : avant d'introduire les plantes d'aquarium, taillez les racines et éliminez les vieilles feuilles.

Le substrat fertilisant placé au fond de l'aquarium perdra tôt ou tard de son efficacité mais il peut être réactivé à l'aide de comprimés ou de granulés d'engrais, notamment. De manière générale, il est préférable de placer les plantes d'aquarium à racines dans du gravier plutôt que dans du sable. Le gravier assure en effet une meilleure circulation de l'eau et des nutriments, limitant le risque de décomposition anaérobie.

Plantes d'aquarium artificielles
Les plantes d'aquarium naturelles sont sans nul doute magnifiques, mais il vous sera parfois nécessaire d'opter pour des versions en plastique si vous souhaitez que le décor végétal de votre aquarium reste présentable, par exemple lorsque les créatures qu'il héberge ont des tendances destructrices. Certains crabes et poissons aiment ainsi creuser le substrat et déterrer les plantes d'aquarium naturelles.

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AUTEUR: Tetra GmbH
DATE: 28.02.2017