Les bienfaits des aquariums sur le moral
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La science a confirmé ce que les aquariophiles savent de longue date: observer les poissons, crevettes et autres habitants du monde aquatique constitue une activité relaxante, qui procure un sentiment de bien-être d'autant plus marqué que l'aquarium est peuplé

Plusieurs études ont déjà démontré que passer des moments au calme, en pleine nature, par exemple se laisser bercer par le doux murmure d'une rivière ou admirer un paysage, aide les gens à se détendre. Les chercheurs du National Marine Aquarium de Plymouth, en Angleterre, ont désormais prouvé que les aquariums ont un effet similaire. Les immenses bassins que propose cet établissement attirent les foules depuis de nombreuses années. Les scientifiques ont profité de la rénovation et du repeuplement progressif de l'un des aquariums pour réaliser une courte étude. 
Des visiteurs sous haute surveillance
Les chercheurs ont ainsi surveillé les visiteurs venus admirer le nouvel aquarium et ont mesuré certains paramètres – pression sanguine et pouls – indiquant notamment leur niveau de stress. Un questionnaire de santé a également été soumis aux participants, qui ont fourni des informations sur leur bien-être mental. Les résultats ont été sans appel: "Nous avons pu démontrer que les paysages aquatiques avaient un impact positif sur l'humeur des visiteurs", explique Deborah Cracknell, responsable de l'étude.
Plein les yeux
La contemplation de créatures aquatiques a donc eu un effet quantifiable sur le niveau de stress des visiteurs. Et plus ceux-ci passaient de temps à regarder les poissons, plus l'effet était conséquent. Pour écarter tout doute, les scientifiques ont enregistré les données à différents stades: lorsque l'aquarium contenait uniquement de l'eau, au moment où il était à moitié rempli d'animaux et une fois entièrement peuplé.
Un havre de détente
Jusqu'à présent, les grands aquariums se voyaient principalement comme des centres pédagogiques ayant une mission de sensibilisation. "Mais ils ont bien plus à offrir que ça", affirme le Dr Sabine Pahl, coauteur de l'étude. En période de stress, les univers aquatiques peuvent se transformer en havres de paix et de détente, en particulier pour les personnes qui n'ont pas d'autre occasion de profiter de la nature. Et, comme l'explique Deborah Cracknell, il n'est pas nécessaire que l'aquarium soit gigantesque : "Il a été démontré à plusieurs reprises que même les petits aquariums de salon ont un effet relaxant et réduisent le stress."
AUTEUR: Tetra GmbH
DATE: 08.06.2016
SOURCE: Cracknell D. et al: Marine Biota and Psychological Well-Being - A Preliminary Examination of Dose–Response Effects in an Aquarium Setting; Environment und Behavior, July 28 2015