Los animales de compañía ayudan a combatir el estrés escolar
Los animales de compañía son beneficiosos para nuestro bienestar mental. Esto es especialmente cierto en el caso de los niños en edad escolar. Los perros, los peces y otros animales de compañía no solo ayudan a los niños a hacer frente al estrés sino que además mejoran su rendimiento académico. Estos son los hallazgos de un estudio realizado por Tetra en Reino Unido. Los padres pueden hacer mucho para que sus hijos sobrelleven mejor los periodos de estrés.
©Don Landwehrle
Acoso escolar, profesores desagradables y exámenes duros: el colegio no es siempre un camino de rosas para los niños. Por eso, para ellos es bueno llegar a casa y tener un animal que escuche sus preocupaciones e inquietudes. Tetra llevó a cabo un estudio a gran escala en Reino Unido para determinar en qué medida los animales de compañía marcan la diferencia y cuál es su efecto. Mil padres con hijos de 3 a 14 años participaron en este estudio.
El estrés influye en el estado de ánimo del niño

Resultado: más de la mitad de los niños consideran que la vida escolar es estresante. Se constató que los síntomas de estrés, tales como cambios bruscos de humor (61 %) o mayor dependencia de los padres (27 %) o animales de compañía (14 %), eran particularmente frecuentes en niños de 9 a 11 años. Casi un tercio de los encuestados afirmaron que un animal de compañía ayudaba a su hijo a relajarse. 

En promedio, los niños con un animal de compañía rendían un 10 % más en el colegio y satisfacían mejor las expectativas de los profesores. Parece que los animales de compañía influyen en cómo interactúan los niños: estos niños se muestran más seguros de sí mismos y más afables. 

Habitantes acuáticos con poder calmante

Los padres encuestados atribuyeron un efecto calmante sobre todo a los peces (51 %). También valoraron positivamente que los habitantes del acuario ayudaran a sus hijos a asumir responsabilidades (55 %) y reforzaran sus habilidades cognitivas (17 %). 

El psicólogo infantil Dr. Angharad Rudkin confirma estos hallazgos: “Tener peces es una forma fantástica y segura de introducir a los niños en el mundo de los animales de compañía”. Les permiten adquirir habilidades importantes que luego pueden transferir a otros ámbitos de la vida, como el colegio.

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Consejos para combatir el estrés
Los padres también pueden detectar otros indicios de que sus hijos padecen demasiado estrés, por ejemplo dificultades para dormir, dolores de cabeza o de estómago o apatía. El Dr. Angharad Rudkin menciona algunas recomendaciones para ayudar a los niños a combatir el estrés:

    1. Hable con su hijo o hija para ver qué le provoca estrés. Dígale que es normal sentirse estresado a veces y que ese sentimiento pasará.
    2. En momentos de estrés, los niños necesitan el consuelo y el apoyo de sus padres más que nunca. Intente pasar más tiempo con su hijo o hija y prepárele de vez en cuando una taza de chocolate caliente, su comida favorita o una sesión de manualidades.
    3. El ejercicio físico es un método idóneo para aliviar el estrés. Saque al niño para que respire aire fresco, jueguen a pelota o paseen juntos.
    4. Iníciese en una nueva afición que pueda compartir con su hijo o hija. Por ejemplo, un acuario supone una gran oportunidad para crear un ambiente tranquilo en el hogar. También enseñará al niño habilidades importantes como la responsabilidad. Además, decorar el mundo subacuático es muy divertido, y alivia el estrés.
LBLAUTHOR: Tetra GmbH
LBLCREATEDAT: 05.10.2016
LBLSOURCES: Tetra, líder en acuarística, y OnePoll, encuesta a 1.000 padres de niños de 3 a 14 años (hombres y mujeres) en Reino Unido, Mercado alemán de animales de compañía 2015, Asociación Industrial de Fabricantes de Productos de Cuidado Animal (IVH)